Afgelopen week kwam er een einde aan de samenwerking tussen Brøndby IF en zijn Nederlandse trainer René Meulensteen. De voormalige skills development- en reserve teamcoach van Manchester United was pas zes maanden in dienst bij de Deense topclub. ’Ik wilde de club structureel veranderen, maar stond daarin alleen.’

René Meulensteen (42) begon in juli vol goede moed aan zijn eerste klus als hoofdtrainer van een vooraanstaande club in Europa, maar moet al snel tot de conclusie zijn gekomen dat hem bij Brøndby IF een hels karwei stond te wachten. De Brabantse oefenmeester schrok zich rot van de beroerde staat van dienst waarin zowel de spelersgroep als de organisatie van de club verkeert. Meulensteen constateerde dat Brøndby een ‘ernstig zieke patiënt is voor wie een spoedoperatie het enige middel is om weer gezond te worden’. Helaas bleek de coach de enige verantwoordelijke bij Brøndby te zijn die de noodzaak van zo’n operatie inzag en tot actie wilde overgaan.

,,Brøndby schreef vorige week in een persbericht dat ik om familie-redenen was opgestapt, maar er speelden veel grotere zaken,’’ legt Meulensteen uit. ,,Brøndby kampt met twee problemen: er is geen chemie in de huidige selectie en de club mist op veel plaatsen in de organisatie de benodigde expertise. Ik wilde er voor zorgen dat de club weer helemaal op nul kon beginnen om er bovenop te komen.’’

Meulensteen maakte daarmee een begin door eind vorig jaar bij technisch directeur Per Bjerregaard aan te geven dat hij drie specifieke spelers na de winterstop niet meer bij de spelersgroep wilde hebben. ,,Dat waren jongens met langlopende contracten die kwaliteit misten en een negatieve invloed hadden op de teamspirit,’’ verklaart de trainer. ,,Nee, ik noem geen namen, uit respect voor de club. Ik wilde met die maatregel een schokeffect in de spelersgroep teweeg brengen, maar uiteindelijk durfde de clubleiding het niet aan die gasten buiten de selectie te zetten. Uit angst om het conflict met de selectie aan te gaan. En omdat dat volgens het bestuur kapitaalvernietiging zou zijn. Ja, op korte termijn misschien, maar voor een gezonde toekomst was het in mijn ogen bittere noodzaak.’’

Volgens Meulensteen heeft zijn vertrek bij Brøndby niets te maken met de tegenvallende resultaten. De club uit Kopenhagen bezet halverwege het seizoen een zevende plaats in de Deense Superligaen, op negentien punten van koploper en aartsrivaal FC Kopenhagen.

Meulensteen: ,,Natuurlijk helpt het niet dat we zevende staan, maar het is niet de oorzaak van mijn breuk met de club. Brøndby zit in dezelfde situatie als Feyenoord: af en toe spelen we aardig voetbal, maar in de selectie heerst een chronisch gebrek aan structurele kwaliteit. Daarom vond ik het zo belangrijk te investeren in de spelersgroep. In december heb ik een goed gesprek gehad met Thomas Helveg, veelvoudig Deens international. Hij is ervaren en een echte teamspeler. Ik zag in hem de ideale persoon om een vooraanstaande rol in de selectie te spelen, zoals Phillip Cocu dat bij PSV doet. Ik heb dat idee bij de clubleiding neergelegd, maar kreeg daar helemaal geen reactie op.

,,Aan de andere kant trok de club wel zonder mijn medeweten een nieuwe speler aan toen ik rond de kerstperiode enkele weken in Nederland verbleef. Dat is niet de manier waarop ik wil werken.’’

Meulensteen keek in de voorbije zes maanden met jaloerse blik naar FC Kopenhagen. Die club is Brøndby de afgelopen jaren aan alle kanten voorbijgesneld met modern management en een selectie die bulkt van de kwaliteit. ,,Bij Brøndby werken te veel vrijwilligers op plaatsen waar professionals moeten zitten,’’ concludeert Meulensteen. ,,Die kunnen Brøndby niet naar een hoger niveau tillen. Uit alles blijkt dat de club de afgelopen jaren de boot heeft gemist, op financieel, organisatorisch en sportief vlak.

,,Ik had graag een eerste stap willen zetten om het tij te keren. Daarom heb ik de afgelopen maanden zo gehamerd op drastische maatregelen. Soms moet je iets afbreken om het later weer te kunnen opbouwen. Maar dat kan ik niet alleen. Als de steun ontbreekt, dan houdt het op. Ik ga niet zomaar door als het perspectief ontbreekt en ik er niet voor honderd procent achter sta.’’

Meulensteen zal de komende weken nog wat zaken afhandelen bij Brøndby en keert daarna met zijn familie terug naar Engeland. Mede door de perikelen rond de club in de voorbije maanden heeft de Brabander zich met zijn familie nooit optimaal kunnen settelen in Denemarken. Meulensteen heeft nog steeds een huis in Manchester, waar hij vijf jaar lang tot volle tevredenheid van manager Sir Alex Ferguson voor United werkte.

,,Ik heb steeds contact gehouden met Sir Alex, gewoon om zijn advies over allerlei zaken te vragen. Hij was ook één van de eersten die ik inlichtte over mijn vertrek in Denemarken. Terugkeren naar United is een optie. Het ligt volledig aan de club of ze me terug willen. Ik hoef straks niet per se weer als hoofdtrainer aan de bak. Ik houd ook andere opties open. Als ik maar ergens structureel werk kan verrichten.’’ (Bron: ad.nl)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.