Nico Labohm pionierde vijf jaar voor Feyenoord in Zuid-Afrika, waar hij in de townships rond Johannesburg zocht naar talent. Jongens vanaf twaalf jaar kregen in de academie, een samenwerkingsverband tussen Supersport United en Feyenoord de kans om zich te ontwikkelen tot eredivisie-voetballers. Zover is het nooit gekomen, omdat de Stadionclub een half jaar geleden de stekker uit het project trok.
Het project Zuid-Afrika paste niet meer in de begroting van de club, die er naar verluidt jaarlijks tweehonderdduizend euro in stak. Sinds dien werkt de 53-jarige Zwijndrechter op parttime basis als docent van de KNVB. Als leider van het project ’Stars in their Eyes’ was hij vorige maand even terug in Zuid-Afrika.

,,Ik heb hier een geweldige tijd meegemaakt, vertelt Labohm. ,,Ik had voor de KNVB al kortstondige projecten in Amerika, Canada en Suriname gedaan, voordat ik voor een langere periode werd uitgezonden naar Japan. Samen met Arie van der Zouwen en Pieter Huistra was ik daar verantwoordelijk voor het nationale en het Olympisch elftal. We zouden vijf jaar blijven, maar dat is maar een jaar geworden.’’

,,Daarna werd ik gebeld door Rob Baan (toenmalig technisch directeur Feyenoord, red.) met de vraag of ik het samenwerkingsverband met Supersport United wilde leiden. Eerst heb ik dat alleen gedaan en later is Jan Gösgens erbij gekomen. We begonnen met het internaat in Johannesburg en na drie jaar zijn we verkast naar Pretoria. Het was een schitterende ervaring. Ik heb veel meegemaakt en veel gezien. Ook veel leed, want die mensen hebben niet veel. Als een kind bij ons werd aangenomen, dan was hij ook intern. De voetballertjes waren daardoor verzekerd van drie goede maaltijden. Dat is heel wat in Zuid-Afrika. Ze wilden zo graag aangenomen worden dat er op een open dag zo maar vijftienhonderd kinderen afkwamen. Dan stond je op twee velden en was het eigenlijk zo druk, dat je nog niets kon zien.’’

Feyenoord wilde alleen spelers die niet ouder dan twaalf jaar waren. ,,Daarmee werden we in de maling genomen. Als we een jongetje wilde hebben dan vroegen we hem heel indringend hoe oud hij was. Ze hebben wel een document waarop dat staat, maar daar valt mee te sjoemelen. Wij gingen naar de scholen om daar in de boeken te kijken, maar ook met die informatie werd gefraudeerd. Als wij typex zagen of dat de naam van een kind bovenaan een nog lege pagina stond, dan wisten we genoeg. We hadden dan enorm de pest in, want vaak had je anderhalf uur in de auto gezeten om bij zon school te komen.’’

Hoewel er nog geen Zuid-Afrikaan bij Feyenoord speelt, vindt Labohm dat het project wel geslaagd is. ,,Er zitten vijf jongens uit de opleiding in de selectie van onder zeventien van Supersport United. Eén speler, Kermit Erasmus, zit al in de selectie van onder 23 jaar en is pas zeventien. De tijd om echt te oogsten moet nog komen. Ik blijf het jammer vinden dat de club zich heeft teruggetrokken uit het project.” (Bron: ad.nl)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.