Foppe de Haan begint aan een nieuwe klus. De 66-jarige Fries wordt de komende acht maanden trainer van het Zuid-Afrikaanse Ajax Cape Town. Met het contract bij de satellietclub van Ajax gaat een lang gekoesterde wens van de oud-trainer in vervulling. De Haan ambieerde nog altijd een buitenlands avontuur. Bij Ajax Cape Town wordt Foppe de Haan de opvolger van Mushin Ertugal, die de Zuid-Afrikaanse satellietclub van Ajax verruilt voor het Turkse Sivasspor. Het contact met Ajax Cape Town kwam via Hans Vonk tot stand. De oud-doelman van sc Heerenveen nam vorige week contact op. Vonk wilde weten of De Haan nog een geschikte opvolger voor Ertugal wist en voegde er meteen aan toe. .Je zult zelf wil niet meer willen zeker.’’

Omdat Foppe de Haan niet meteen afwijzend reageerde, bracht Vonk bij Ajax Cape Town een balletje aan het rollen. Afgelopen vrijdag was er contact met de president van de voetbalclub en een dag later zat Foppe de Haan al in het vliegtuig richting Zuid-Afrika. Maandagavond keerde hij terug in Friesland.

Foppe de Haan kwam met een positief gevoel terug uit Kaapstad. ,,Ik heb met Hans Vonk en de overige Nederlanders bij de club gesproken en ik heb de groep zien trainen. Het zag er goed uit. Qua organisatie is Ajax Cape Town veel verder dan de andere clubs in Zuid-Afrika. Er is een brede selectie van 22 man, er zijn genoeg trainers, de medische voorzieningen zijn op peil en er ligt een mooie accommodatie. Bovendien zijn ze bezig met de bouw van een nieuw stadion.’’

Het goede gevoel is uiteindelijk uitgemond in een contract voor acht maanden. Het nieuwe avontuur van Foppe de Haan, die eerder sc Heerenveen en Jong Oranje onder zijn hoede had, is enigszins opmerkelijk te noemen, omdat de Fries eerder aangaf te willen stoppen als trainer.

,,Dat klopt, maar in mijn achterhoofd had ik altijd wel iets van ‘als er zich nog een kans voordoet’, Die kans is er nu’’, vertelt Foppe de Haan. „In februari en maart ben ik in Zuid-Afrika op vakantie geweest. Het is een fantastisch land. Het natuurschoon in Kaapstad is prachtig.” Ook het naderende WK speelde een rol in zijn beslissing.. „Als je heen wilt, moet je het qua voetbal nu doen. Het WK komt eraan en die aanloop is mooi om mee te maken.”

De nieuwe baan bij Ajax Cape Town betekent dat Foppe de Haan zijn werkzaamheden als adviseur voor sc Heerenveen beëindigt. Dat was geen eenvoudige beslissing. ,,Ik sta volledig achter mijn besluit, maar besef me terdege dat ik zaken en mensen achter me laat die me dierbaar zijn. Het is misschien een beetje egoïstisch, maar ik heb nooit eerst aan mezelf gedacht, dus moet het nu kunnen. Deze kans krijg ik nooit weer.’’

De aanwezigheid van Hans Vonk, hij is doelman bij Ajax Cape Town, heeft een rol gespeeld in het besluit van Foppe de Haan. ,,Ik ken Hans goed. Bovendien kunnen zijn vrouw en mijn vrouw het goed met elkaar vinden. Hans kan mij mooi op weg helpen. Het is altijd handig als je iemand hebt die de mensen en de club kent.’’

De nieuwe baan begint komend weekend al. Foppe de Haan vertrekt zaterdag naar Kaapstad om zondag aanwezig zijn bij de thuiswedstrijd tegen Bloemfontein Celtic. ,,Daarna ga ik een week trainen en op zaterdag 24 oktober spelen we de cupfinale. Dan keer ik voor tien dagen terug naar Nederland terug om hier nog wat zaken af te handelen en vervolgens ga ik definitief aan de slag bij Cape Town.’’

Ajax Cape Town staat op dit moment zesde in de Zuid-Afrikaanse competitie. De opdracht die Foppe de Haan van de clubleiding meekrijgt, is een plaats bij de eerste zes afdwingen. ,,Dat is een reële eis. De laatste jaren zijn ze steeds bij de eerste vijf, zes geëindigd. Cape Town heeft een goed elftal, maar presteert wisselvallig. Op een goede dag kunnen ze iedereen pakken, maar op een slechte dag ook van iedereen verliezen. Dat is niet erg, er zijn wel meer clubs met dat probleem.’’

Directeur Yme Kuiper betreurt het vertrek van Foppe de Haan. ,,Wij zullen zijn vakmanschap en ervaring zeker missen, maar beseffen dat deze kans maar één keer voorbij komt. We gunnen Foppe daarom dit avontuur ook zeker.’’

Foppe de Haan was tussen 1985 en 2004 actief binnen sc Heerenveen, voornamelijk als trainer van het eerste elftal. Onder zijn leiding groeide de club van een simpele eerste divisionist uit tot een stabiele subtopper in de Eredivisie. Met sc Heerenveen dwong hij promotie naar de eredivisie af en stond hij twee maal in de bekerfinale. Grootste succes was de deelname aan de Champions League.

In 2004 werd hij opgevolgd door Gertjan Verbeek, maar ook daarna was hij actief voor sc Heerenveen. De laatste tijd hield hij zich bezig met de opleiding en de samenwerking met FC Emmen. Met Jong Oranje won hij twee maal de Europese titel en dwong hij deelname aan de Olympische Spelen af. (Bron: sc-heerenveen.nl)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.